Sienne: Palio, course de chevaux traditionnelle

0
28

Nichée au cœur de la Toscane, la ville de Sienne est réputée pour son patrimoine historique et architectural ainsi que pour ses traditions ancestrales. Parmi celles-ci, le fameux Palio delle Contrade, plus communément appelé Palio de Sienne, se déroule deux fois par an sur la Piazza del Campo, place centrale de la cité. Cette course de chevaux spectaculaire oppose les différentes contrades (quartiers) de la ville lors d’une compétition aussi enflammée qu’authentique.

Sommaire

L’histoire du Palio de Sienne : des origines à nos jours

Les premières courses hippiques organisées à Sienne remontent au XIIIe siècle, époque où elles étaient disputées entre les chevaliers locaux sur leurs montures de parade. Confrontations certes moins formalisées que le Palio actuel, ces joutes prenaient déjà la forme de rivalités acharnées entre les différents quartiers de la ville.

La naissance du Palio moderne

Le Palio en tant qu’événement officiel et structuré voit le jour au XVIe siècle, lorsque les autorités siennoises décident de remplacer les précédentes courses équestres par un format plus sûr et encadré. C’est ainsi que la Piazza del Campo devient le théâtre de ce qui restera comme l’un des événements sportifs et culturels les plus marquants de toute l’Italie.

Le déroulement du Palio : une semaine entière de festivités

Au-delà de la course elle-même, le Palio est surtout l’occasion pour les différentes contrades de Sienne de célébrer leurs traditions et leur art de vivre. Tout commence avec la Segnatura delle Contrade, au cours de laquelle les dix quartiers participants sont tirés au sort. Les festivités se poursuivent ensuite avec les Prove, des essais permettant aux cavaliers et à leur monture de préparer la course à venir.

La sélection rigoureuse des chevaux et des cavaliers

Chaque contrada dispose de sa propre écurie, sélectionnant avec soin les chevaux qui participeront au Palio. Il en va de même pour les cavaliers, dont le choix repose sur des critères alliant expérience, connaissance intime du parcours et liens étroits avec le quartier représenté. De plus, les hommes prennent position entre les quartiers, contrastant avec les cavaliers, dont le rôle consiste souvent principalement à protéger leurs propres couleurs lors de la compétition.

Un événement haut en couleur

La veille du jour J, chaque participant revêt son costume traditionnel et brandit fièrement le blason de sa contrada lors de la Grande Parata. Cette parade typique et inspirée des célébrations médiévales offre alors un spectacle enchanteur et coloré à tous les habitants ainsi qu’aux touristes présents.

Dans cette ambiance festive, on peut également assister au Corteo Storico, un défilé en costumes d’époque retraçant l’histoire du Palio et de lui-même. De nombreux spectateurs se joignent à la fête, agitant leurs propres bannières aux couleurs de leur contrada préférée.

La course : trois tours effrénés autour de la Piazza del Campo

Au terme de ces réjouissances, le moment tant attendu arrive enfin avec le départ de la course. Le parcours constitue un véritable défi pour les cavaliers et leurs montures : une piste sablée étroite contourne la Piazza del Campo, ponctuée de virages serrés et piégeux. Les participants n’ont d’autre choix que de donner le meilleur d’eux-mêmes pour espérer remporter la victoire au terme des trois tours de cette épreuve épuisante.

L’enjeu est de taille : outre la gloire que représente le triomphe au Palio, le vainqueur se voit remettre la bandière de soie peinte par un artiste local, appelée « il drappellone ». Un trophée précieux qui sera exhibé fièrement dans la contrada victorieuse jusqu’à la prochaine édition de l’événement.

Les règles et stratégies

Si le Palio possède quelques règles bien spécifiques afin d’assurer un minimum de sécurité et d’équité entre les concurrents, il n’en reste pas moins une compétition extrêmement rude où tous les coups sont presque permis. Ainsi, les contacts entre cavaliers et chevaux sont fréquents, voire même encouragés dans certaines situations. De plus, les stratégies d’équipe, consistant notamment à gêner un adversaire pour favoriser la progression du couple de sa propre contrada, sont monnaie courante au cours de cette joute acharnée.

Une expérience culturelle inoubliable

Cette course intense colorée ainsi que les festivités qui l’entourent forgent l’inimitable charme du Palio de Sienne. Si les passionnés d’histoire, de sport ou simplement de culture italienne désirent en être témoin un jour, il est vivement recommandé de sejours-verts.fr. Chaque édition demeure un événement incontournable, et même s’il n’est pas possible d’y accéder en tant que spectateur, les nombreuses retransmissions télévisées attestent bien de son importance et de son rayonnement bien au-delà des frontières de la Toscane.